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Hugo Palmarola y Pedro Alonso publican en el libro Extinct: A Compendium of Obsolete Objects

Hugo Palmarola (académico de Diseño UC) y Pedro Alonso (Jefe del programa del Doctorado en Arquitectura y Estudios Urbanos) publican artículos en el libro Extinct: A Compendium of Obsolete Objects, editado por Barbara Penner (UCL), Adrian Forty (UCL), Olivia Horsfall Turner (Victoria and Albert Museum) y Miranda Critchley (UCL). El libro en inglés, de 392 páginas, fue publicado por Reaktion Books en Londres. Este cuenta con una cuidada edición de tapa dura y con portada del artista Michael Craig-Martin.

En 85 ensayos los colaboradores identifican objetos «extintos» y los abordan en una serie de textos breves, vívidos, a veces personales, que hablan no solo de tecnologías obsoletas, sino de otras formas de pensar, hacer e interactuar con el mundo. Extinct reúne el trabajo de una gama excepcional de artistas, curadores, diseñadores, arquitectos, críticos y académicos, incluidos Barry Bergdoll, Gillian Darley, Tacita Dean, David Edgerton, Hal Foster, Catherine Slessor, Deyan Sudjic, Richard Wentworth y muchos más.

El texto de introducción del libro Extinct ha sido publicado en Places Journal de MIT Press, texto que trata sobre una profunda revisión crítica a la historia e historiografía del diseño, la tecnología y la innovación. 

“Las narrativas tecnológicas tienden a centrarse en la innovación; pero se vuelven mucho más ricos cuando consideramos la parte inferior del progreso, los descartes y los callejones sin salida. (…) Al hacer hincapié en las soluciones locales y la experiencia autóctona, los defensores de la tecnología apropiada buscaron interrumpir el flujo naturalizado de «progreso» del «centro» a la «periferia». Los historiadores del diseño también comenzaron a cuestionar el modelo evolutivo, para desacreditar la teoría biológica de la mecanización de Giedion y centrarse en la responsabilidad de los humanos y sus elecciones. (…) Pero a pesar de tal resistencia, los modelos evolutivos conservan su atractivo en la cultura contemporánea. De hecho, el auge de la informática, la automatización y la inteligencia artificial solo ha consagrado aún más la creencia en el progreso y la adoración de la innovación tecnológica.”

Los académicos UC participan en el libro Extinct con los artículos, «Milk Spoon» (Palmarola, 92-96) y «Cybersyn» (Palmarola y Alonso, 192-196 ), los textos tratan sobre proyectos del Área de Diseño Industrial del Comité de Investigaciones Tecnológicas de Chile INTEC de CORFO, realizados entre 1971 y 1973. Estos artículos, los únicos sobre Latinoamérica en el libro, buscan ampliar el conocimiento sobre algunas vías alternativas de diseño y tecnología incorporándolas al debate global.

“A principios de la década de 1970, estas cucharas, utilizadas para medir la leche en polvo, se convirtieron en una poderosa herramienta en la distribución gratuita de leche a los niños en todo el país (…). La nutrición inadecuada en Chile resultó en una de las tasas de mortalidad infantil más altas del mundo, en 1970 alrededor del 20 por ciento de los niños sufría desnutrición. En este contexto, el proyecto de distribución de leche se convirtió en un tema de vida o muerte.”

“El sistema Cybersyn intentó, mediante el software Cyberstride, conectar todas las empresas e industrias estatales en tiempo real, proporcionando acceso a varios niveles de información, para permitir un grado sin precedentes de control de la gestión centralizada. (…) En marzo de 1972 la computadora procesó el primer grupo de datos (…). Aunque otros países desarrollaron tecnologías que guardaban cierta similitud con Cybersyn, el concepto y los objetivos del proyecto chileno fueron prácticamente únicos.”

El libro Extinct ha logrado positivas críticas. Tristram Hunt, Director del Victoria and Albert Museum V&A de Londres, sostuvo: 

«Un relato verdaderamente fascinante y sorprendente de un paisaje olvidado de futuros perdidos. Esta obra rica y original narra el mundo diseñado de los no muertos y, al mismo tiempo, desafía el consenso actual de lo que es el progreso y la modernización. Es entretenido, impactante y erudito, un contraataque magnífico a nuestra propia era de incesantes actualizaciones y mejoras de productos.»

El libro Extinct será comentado próximamente en Princeton University, en un evento abierto vía zoom el día martes 30 de noviembre a las 5pm (3pm Chile). La actividad será presidida por Beatriz Colomina, en conversación con Barbara Penner, Adrian Forty, Olivia Horsfall Turner, Charles Rice, Harriet Harriss, Zeynep Çelik Alexander y Hal Foster.

«Un relato verdaderamente fascinante y sorprendente de un paisaje olvidado de futuros perdidos. Esta obra rica y original narra el mundo diseñado de los no muertos y, al mismo tiempo, desafía el consenso actual de lo que es el progreso y la modernización. Es entretenido, impactante y erudito, un contraataque magnífico a nuestra propia era de incesantes actualizaciones y mejoras de productos.»

El libro Extinct será comentado próximamente en Princeton University, en un evento abierto vía zoom el día martes 30 de noviembre a las 5pm (3pm Chile). La actividad será presidida por Beatriz Colomina, en conversación con Barbara Penner, Adrian Forty, Olivia Horsfall Turner, Charles Rice, Harriet Harriss, Zeynep Çelik Alexander y Hal Foster.